GESCHIEDENIS: HOTEL DE L’EUROPE

In Amsterdam wordt het als een zeldzaam verschijnsel beschouwd dat hetzelfde bedrijf door de tijd heen op dezelfde plek blijft bestaan. Dit is het geval bij De L’Europe en het gebeurde allemaal op een unieke manier.

Vanaf 1400

Tot de vijftiende eeuw had Amsterdam nooit de behoefte gehad om verdedigingsmuren te bouwen. De stad lag in het midden van moerassen. Het enige dat het van het platteland scheidde, was een diep kanaal rond de hele stad. In 1482, toen het gevaar voor oorlog op handen was, bouwden de burgers in slechts één jaar tijd een muur met torens op de verste hoeken. Een van deze torens heette “Rondeel”, gebouwd in 1535 en precies op de plek waar De L’Europe nu staat.

1593

Toen Amsterdam in 1593 uitbreidde, met toevoeging van een strook land tussen twee van de oudste kanalen, was een nieuwe dijk nodig. De Rondeel-toren was niet meer nodig om de stad te verdedigen, maar de toren bleef zoals het was gedurende tientallen jaren.

1638

In 1638 werd een herberg gebouwd aan de kant van het oude Rondeel, gedeeltelijk gebouwd op dezelfde fundering. Eigendom van een Mr. Jordan, in het begin was het gewoon een eenvoudige herberg, maar de zaken gingen heel goed omdat het in 1652 werd versterkt aan de kant van de Amstel en een prachtige gevel in renaissancestijl werd gebouwd.

1772

Pas in 1772 kwam de herberg weer op het nieuws. Dankzij een artikel in de Amsterdamse Gazette op 21 februari 1772 weten we dat Reynier Welters het afgelopen jaar het Rondeel had gerund. Vanwege zijn verwoestende toestand moest hij de herberg verlaten. Rond deze tijd vonden echter enkele zeer noodzakelijke renovaties plaats in het gebouw en werd een nieuwe gevel aan de Amstel en het interieur van het pand gebouwd. Kunstenaar Pierre Fouquet noemde het een “Gentlemen’s Inn of Distinction” in zijn Atlas uit 1783.

1838

Jaren later in 1838 bleek het Rondeel niet winstgevend te zijn en werd het geveild voor een bedrag van 21.800, – Nederlandse Guldens (vandaag € 9.900). HJ Wolters, de nieuwe eigenaar, verbouwde het Rondeel opnieuw en het werd heropend op 28 september 1845. In hetzelfde jaar taxeerde hij het hotel naar “alle reizende heren en gezinnen”, waardoor hij voorloper was omdat de meeste hotels in Nederland alleen focus op gezinnen na 1880.

1882

Op 1 mei 1882 publiceerden de kranten het nieuws dat H.J. Wolters het pand had verkocht aan R. Kamps en A.J.D. van den Berg. Omdat de nieuwe eigenaren blijkbaar een grote toestroom van klanten verwachtten voor de Wereldtentoonstelling in Amsterdam in 1883, renoveerden ze de gevel aan de Amstel en voegden ze een extra verdieping toe. 10 jaar later, op 29 mei 1893, werd het gebouw geveild en werd de nieuwe eigenaar de Hypotheekbank. Twee jaar lang werd het pand ongebruikt gelaten, totdat de Nederlandse Hotelvereniging besloot het gebouw te slopen en een nieuw modern hotel op haar terrein te bouwen.

Dit nieuwe hotel kreeg de naam Hotel de l’Europe op de Prins Hendrikkade (een straat naast het Centraal Station), dat zou ophouden te bestaan ​​na de bouw van het nieuwe Hotel de l’Europe aan de Nieuwe Doelenstraat onder leiding van Mr. H. Martens, die de directeur was van het oude Hotel de l’Europe.

1895

Op 27 april 1895 begon de bouw van het nieuwe hotel en het werd op 23 september 1896 heropend als Hotel de L’Europe. De architect, de heer W. Hamer, die ook Hotel Suisse (dat sindsdien is afgebrand) in de Kalverstraat en het paviljoen in het Vondelpark heeft ontworpen, slaagde erin bepaalde elementen van de oude stijl van de zijgevels op te nemen in het nieuwe gebouw, waardoor het een romantische buitenkant.

Het gebouw is gebaseerd op ongeveer 620 palen en is gemaakt van natuursteen en rode baksteen in renaissancestijl. Op de begane grond had het nieuwe hotel een grote hal die diende als een café met een terras aan de rivier.

Het nieuwe hotel had 50 kamers, een mooie eetzaal, de Amstelkamer voor evenementenruimtes en een kleinere voor intieme diners, de Muntkamer, genoemd naar de eeuwenoude Munttoren aan de overkant van het hotel. Het had ook een speciale feestzaal en een receptie, De Rondeel Room, met een prachtig uitzicht op de rivier. Op de bovenste verdieping waren er verschillende kleinere locaties. Met zijn lift, centrale verwarming, gas en elektriciteit bood het hotel op dat moment alle comfort van een echt eersteklas hotel, vooral omdat het op elke verdieping ook een badkamer en toilet had.

1910

In 1910 werden twee nieuwe verbeteringen aangebracht: een overdekte entree en een lobby in de Nieuwe Doelenstraat. Tegen die tijd was het aantal kamers toegenomen tot 70.

1970

In oktober 1970 werd restaurant Taveerne omgedoopt tot Le Relais. Het doel van het restaurant was om tegemoet te komen aan de behoefte van de gasten aan een snelle, goede maaltijd in plaats van een uitgebreide maaltijd in het luxe restaurant Excelsior.
Onder leiding van Adriaan W. Grandia, in september 1980 benoemd tot directeur, begon in het voorjaar van 1981 een grote renovatie. Het idee achter deze renovatie was dat alle verbeteringen gericht zouden zijn op het behoud van de klassieke stijl en exclusieve atmosfeer van het hotel.

Alle 76 hotelkamers en drie suites zijn opnieuw ingericht en voorzien van kleurentelevisie met afstandsbediening, telefoon met directe buitenlijn, minibar, radio en airconditioning. De nieuwe marmeren badkamers hadden een föhn en een tweede telefoon. Beide restaurants (Le Relais en Excelsior), Le Bar, de drie banketzalen en de lounge zijn opgeknapt. Daarnaast is rondom het hotel een nieuw terras gebouwd. Dit werk werd voltooid in 1984.

1986

In 1986 kocht Hotel de l’Europe de twee aangrenzende gebouwen, nummers 6 en 8. Deze gebouwen werden tussen januari 1986 en lente 1988 in het bestaande gebouw opgenomen. Op alle verdiepingen van het hotel is nog steeds te zien dat er een helling is waar gebouwen 4 en 6 komen samen.

In de nieuwe uitbreiding zijn 35 kamers, een fitnesscentrum en nieuwe banketzalen toegevoegd.

1990

Op 1 januari 1990 werd een nieuwe renovatie gestart, die duurde tot Pasen 1990. Gedurende deze periode werden 26 relatief kleine hotelkamers aangepast om 13 prachtige grotere kamers te creëren.

1992

In 1992 bestond het hotel uit 100 kamers, twee restaurants, een bar, een terras aan de Amstel, banketzalen, een fitnesscentrum en een businesscentrum.

1992/1994

Sindsdien hebben relatief kleine renovaties plaatsgevonden, zoals de verbouwing van 40 hotelkamers in 1992/1994, om het hotel in uitstekende staat en volgens de hoogste standaard te onderhouden.

1995 & 1996

In 1995 en 1996 werd de lounge volledig gerenoveerd. Het hotel heeft geïnvesteerd in verschillende originele 19e-eeuwse schilderijen, die nu de muren verfraaien, en in een van de feestzalen, de Amstel I, is het plafond geschilderd in barokke stijl uit de 19e eeuw.

1996

In 1996 vierde het hotel zijn 100-jarig jubileum. Ook in dat jaar verscheen het hotel voor het eerst op de Institutional Investors-lijst, jaarlijks samengesteld door senior financieel managers, die beslissen welke de beste 100 hotels ter wereld zijn. De L’Europe was nummer 90.

1997

In 1997 was het hotel gestegen naar de 76e plaats. Het verscheen ook op de lijst van het tijdschrift Travel & Leisure als het enige Nederlandse hotel in de top 25 hotels met 100 kamers of minder.

1998

In 1998 werden de keuken en het restaurant Le Relais gerenoveerd. In hetzelfde jaar veranderde de bar haar naam van Le Bar naar Freddy’s, verwijzend naar de eigenaar van het hotel, Alfred “Freddy” Heineken.

1999

In maart 1999 ontving het hotel de felbegeerde Five Star Diamond Award van The American Academy of Hospitality Sciences, als het eerste en enige hotel in Nederland. De AAHS is de enige internationale organisatie die deze awards één keer per jaar uitreikt aan de meest prestigieuze hotels, restaurants, luchtvaartmaatschappijen en cruisebedrijven voor hun toewijding aan uitstekende service en gastvrijheid.

2006

In 2006 ontstond de mogelijkheid om 2 naastgelegen gebouwen te kopen. Nieuwe Doelenstraat 10, 12 en 14 zijn op 1 september 2006 gekocht door Hotel de l’Europe. Hierna zal een grote renovatie plaatsvinden.

2007

In april 2007 ontving Hotel de l’Europe als eerste hotel in Amsterdam een ​​Green Key Gold voor zijn milieuvriendelijke gastvrijheid.

2010

In 2010 opende Hotel de l’Europe een exclusieve vleugel met alleen suites, bekend als de Dutch Masters Wing. Replica’s van Hollandse Meesters die in het nabijgelegen Rijksmuseum hangen sieren de muren van alle suites in deze vleugel. Deze suites zijn groot en ruim, hebben een modern ontwerp en voorzieningen, zodat gasten die de voorkeur geven aan meer eigentijds design de keuze hebben om in een klassiek en tijdloos hotel te verblijven.

2011

Datzelfde jaar werd Hotel de l’Europe omgedoopt tot De L’Europe en begon met een complete restauratie van het hoofdgebouw en werd in het voorjaar van 2011 heropend.