Histoire : Hôtel De L’Europe

À Amsterdam, le fait que la même entreprise continue de braver le temps sur le même site est considéré comme un phénomène rare. C’est le cas de De L’Europe et tout s’est passé de manière unique.

De 1400

Jusqu’au XVe siècle, Amsterdam n’avait jamais eu besoin de construire des murs de défense. La ville était située au milieu de marais et de marécages. La seule chose qui la séparait de la campagne était un canal profond entourant toute la ville. En 1482, alors que le danger de guerre est imminent, les citoyens construisent – en un an seulement – un mur avec des tours sur ses positions les plus éloignées. L’une de ces tours, la « Rondeel » (construite en 1535) est située à l’endroit même où De L’Europe se trouve actuellement.

1593

Lorsqu’Amsterdam s’agrandit cette année-là, avec l’ajout de la bande de terre entre deux des canaux les plus anciens, une nouvelle digue s’avère nécessaire. La tour Rondeel n’a plus lieu d’être pour défendre la ville, mais elle reste en l’état pendant plusieurs décennies.

1638

Une auberge est construite sur le côté de l’ancienne tour Rondeel, partiellement construite sur la même fondation. Propriété d’un M. Jordan, au début, ce n’était qu’une simple auberge, mais les affaires prospèrent rapidement puisqu’elle est élargie en 1652 sur le côté donnant sur la rivière Amstel et qu’une belle façade de style Renaissance est édifiée.

1772

Ce n’est que cette année que l’auberge fait de nouveau la une des journaux. Grâce à un article paru dans la Gazette d’Amsterdam le 21 février 1772, nous savons que Reynier Welters a dirigé la tour Rondeel pendant les 15 dernières années. Mais il doit quitter l’auberge en raison de son état ruineux. Cependant, à cette époque, des rénovations très nécessaires ont lieu dans le bâtiment et une nouvelle façade, donnant sur la rivière Amstel et à l’intérieur de la propriété, est construite. L’artiste Pierre Fouquet le qualifie de « Gentlemen’s Inn of Distinction » dans son Atlas de 1783.

1838

La tour Rondeel se révèle non rentable et est mise aux enchères pour la somme de 21.800 Florins néerlandais (soit environ 9.900 € aujourd’hui). H.J. Wolters, le nouveau propriétaire, rénove à nouveau la Rondeel qui rouvre ses portes le 28 septembre 1845. La même année, il estime que l’hôtel convient à « tous les messieurs et familles en voyage », ce qui en a fait un précurseur dans la mesure où la plupart des hôtels des Pays-Bas ne se concentreront sur les familles qu’après 1880.

1882

Les journaux annoncent que H.J. Wolters a vendu les lieux à R. Kamps et A.J.D. van den Berg. Comme les nouveaux propriétaires s’attendent apparemment à un afflux important de clientèle pour l’Exposition universelle d’Amsterdam en 1883, ils rénovent la façade donnant sur la rivière Amstel et ajoutent un étage supplémentaire.

1895

La construction du nouvel hôtel commence et il rouvre le 23 septembre 1896 sous le nom d’Hôtel de l’Europe. L’architecte, M. W. Hamer, qui a également signé l’Hôtel Suisse (qui a depuis brûlé) sur la Kalverstraat et le pavillon du Vondelpark, a réussi à intégrer certains éléments de l’ancien style des façades latérales dans le nouveau bâtiment, ce qui lui confère une dimension romantique.

Le bâtiment – fondé sur environ 620 pieux – est fait de pierres naturelles et de briques rouges de style Renaissance. Au rez-de-chaussée, le nouvel hôtel a un vaste hall faisant office de café avec une terrasse extérieure sur la rivière.

Le nouvel hôtel compte 50 chambres, une charmante salle à manger, la salle de réception Amstelkamer et une pièce plus petite pour les dîners intimes, la Muntkamer, du nom de la tour Munt centenaire en face de l’hôtel. Il dispose également d’une salle de banquet spéciale et d’une salle de réception, la salle Rondeel, avec une magnifique vue sur la rivière. Le dernier étage est émaillé de plusieurs petites salles. Avec son ascenseur, le chauffage central, le gaz et l’électricité, l’hôtel fournit à l’époque tout le confort d’un véritable hôtel de première classe, notamment parce qu’une salle de bain et des toilettes se trouvent à chaque étage.

1910

Deux nouvelles améliorations sont apportées : une entrée couverte et un hall dans la Nieuwe Doelenstraat. À cette époque, le nombre de chambres passe à 70.

1970

Le restaurant Taveerne est rebaptisé Le Relais. Le restaurant devait répondre aux besoins des clients pour un repas rapide et bon, plutôt qu’un repas somptueux dans le luxueux restaurant Excelsior.

Sous la direction d’Adriaan W. Grandia, nommé directeur en septembre 1980, une grande rénovation débute au printemps 1981. L’idée sous-jacente de cette rénovation et des améliorations était de maintenir le style classique et l’ambiance exclusive de l’hôtel.

Les 76 chambres d’hôtel et les trois suites sont remeublées et dotées d’une télévision couleur avec télécommande, d’un téléphone avec ligne extérieure directe, d’un mini-bar, d’une radio et de la climatisation. Les nouvelles salles de bains en marbre disposent d’un sèche-cheveux et d’un deuxième téléphone. De nouveaux meubles sont installés dans les deux restaurants (Le Relais et Excelsior), Le Bar, les trois salles de banquet et le salon. De plus, une nouvelle terrasse est aménagée tout autour de l’hôtel. Ces travaux sont achevés en 1984.

1986

L’hôtel de l’Europe achète les deux bâtiments adjacents, aux numéros 6 et 8. Ces bâtiments sont intégrés dans le bâtiment existant entre janvier 1986 et le printemps 1988. Vous pouvez toujours voir à tous les étages de l’hôtel qu’il y a une légère pente là où les bâtiments 4 et 6 se rejoignent.

35 chambres, un centre de fitness et de nouvelles salles de banquet sont ajoutés dans la nouvelle extension.

1990

Une autre rénovation est lancée, qui dure jusqu’à Pâques 1990. Pendant cette période, 26 chambres d’hôtel relativement petites sont modifiées pour créer 13 belles chambres plus spacieuses.

1992

L’hôtel comprend 100 chambres, deux restaurants, un bar, une terrasse le long de l’Amstel, des salles de banquet, un centre de fitness et un centre d’affaires.

1992/1994

Des rénovations relativement modestes ont lieu, à l’instar de la rénovation de 40 chambres, pour maintenir l’hôtel en excellent état et au top niveau.

1995 & 1996

Rénovation intégrale du salon. L’hôtel investit dans plusieurs peintures originales du XIXe siècle, qui décorent maintenant les murs, et dans l’une des salles de banquet, l’Amstel I, le plafond est peint dans un style baroque du XIXe siècle.

1996

L’hôtel fête son 100e anniversaire. Cette même année, l’hôtel apparaît pour la première fois sur la liste des investisseurs institutionnels, composée chaque année par de hauts responsables financiers, qui décident quels sont les 100 meilleurs hôtels au monde. De L’Europe est numéro 90.

1997

L’hôtel monte à la 76ème place. Il apparaît également sur la liste du magazine Travel & Leisure comme le seul hôtel néerlandais dans le top 25 des hôtels de 100 chambres ou moins.

1998

La cuisine et le restaurant Le Relais sont rénovés. La même année, le bar change son nom de Le Bar en Freddy’s, faisant référence au propriétaire de l’hôtel, Alfred « Freddy » Heineken.

1999

L’hôtel reçoit le très convoité Five Star Diamond Award décerné par l’American Academy of Hospitality Sciences (AAHS), en tant que premier et seul hôtel des Pays-Bas. L’AAHS est la seule organisation internationale qui décerne ces prix une fois par an aux hôtels, restaurants, compagnies aériennes et croisières les plus prestigieux, pour leur engagement à offrir un service et une hospitalité exceptionnels.

2006

L’opportunité d’acheter 2 autres bâtiments voisins se présente. L’hôtel de l’Europe achète les numéros 10, 12 et 14 de la Nieuwe Doelenstraat le 1er septembre 2006. Une grande rénovation a lieu ensuite.

2007

L’Hôtel de l’Europe devient le premier hôtel d’Amsterdam à recevoir une Green Key Gold pour son hospitalité respectueuse de l’environnement.

2010

L’hôtel de l’Europe ouvre une aile exclusive constituée de suites, connue sous le nom de Dutch Masters Wing. Des reproductions de toiles de maîtres hollandais dont les originaux sont suspendus dans le Rijksmuseum voisin ornent les murs de toutes les suites de cette aile.

2011

L’hôtel de l’Europe est rebaptisé De L’Europe et commence par une restauration complète du bâtiment principal ; il rouvre ses portes au printemps 2011.

2019 & 2020

De L’Europe améliore le design de l’hôtel et est paré pour une nouvelle ère du Original Amsterdam Luxury.